Alquimista Arc: o regresso da Intel ao mercado das placas gráficas dedicadas está nas placas

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Escrito por Guillaume
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Este artigo é uma tradução automática

Após meses de anúncios e comunicação mais ou menos controlados, as coisas parecem estar a tornar-se mais complicadas à medida que teoricamente entramos na recta final.

Há quase quinze anos, a Intel deixou o mercado das placas gráficas dedicadas depois de ter tentado um regresso final com a arquitectura Larrabee. Lutando contra os grandes nomes do sector e nunca tendo tido sucesso com uma tecnologia promissora, a empresa americana traçou uma linha sob anos de trabalho... antes de relançar a máquina há alguns anos atrás com o projecto Intel Arc. Prova do investimento da Intel, várias gerações de GPUs foram planeadas mesmo antes da primeira ser distribuída: já em 2021, sabíamos que a Intel estava a planear a geração Alquimista em 2022, Battlemage em 2023, Celestial em 2023 e Druid em 2024. Que programa!

Infelizmente, desde estes primeiros anúncios promissores, a comunicação da Intel tem sido de certa forma apreendida. Foram as equipas de marketing que foram um pouco depressa demais ou as equipas técnicas que prometeram um produto que não conseguiram entregar? De momento não sabemos, mas embora a Intel tenha vindo a comunicar desde o início do ano sobre o lançamento das suas soluções gráficas "muito em breve, imediatamente", nunca deu a mínima data e tem sido lenta a apresentar indicadores de desempenho ou ideias de preços.

Em Maio/Junho, esta informação chegou finalmente. Infelizmente, os primeiros resultados não pareceram mostrar qualquer desempenho excitante e as cartas mais poderosas do Alquimista do Arco - a A770 - nem sequer pareceram ser capazes de fazer frente à GeForce RTX 3070 da NVIDIA. Esta é uma grande preocupação para a Intel, já que a geração RTX 3000 da NVIDIA será substituída pela nova série RTX 4000 nos próximos meses. Para poder ganhar, a Intel teve de bater forte na frente dos preços e da disponibilidade.

No início de Julho, vários rumores mencionavam preços geralmente convincentes e quando a Intel ainda não anunciava uma data de lançamento, começámos a alimentar as nossas esperanças. Infelizmente, as últimas notícias do Laboratório Igor não são muito encorajadoras. Embora as suas fontes prefiram permanecer anónimas, o jornalista explica que confirmaram múltiplos problemas que a Intel está a enfrentar: problemas relacionados principalmente com os seus parceiros. De facto, os desenhadores de placas gráficas dependem principalmente de empresas terceiras para o fabrico: AMD ou NVIDIA, por exemplo, estão ligados a ASRock, ASUS, eVGA, Gigabyte, MSI, PNY, Sapphire, Zotac, para citar apenas algumas.

Assim, de acordo com as últimas notícias, enquanto a Intel precisa destes parceiros para fabricar / distribuir os seus cartões, as empresas em questão estão em falta. Para explicar isto, é necessário compreender que todos eles estão na posse de grandes stocks de GPUs AMD Radeon RX 6000 e NVIDIA RTX 3000, que perderam consideravelmente em valor e estão prestes a perder ainda mais com o próximo lançamento das novas gerações. De facto, os fabricantes preferem produzir cartões AMD/NVIDIA - que são mais respeitáveis e, portanto, mais susceptíveis de vender - e vender os seus stocks de GPU do que comprar GPUs à Intel.

Para piorar a situação, um fabricante decidiu mesmo parar a produção de cartões Alquimista do Arco, citando problemas técnicos, mas sem revelar nada mais específico. A própria Intel parece acreditar cada vez menos no sucesso das suas GPUs e teria optado por um lançamento mais "discreto" ao longo de dois meses - Agosto e Setembro - longe da fanfarra a que o gigante americano está acostumado em torno das suas CPUs. Finalmente, poderia ser que um fabricante tenha encontrado o início de uma solução para o Arc Alchemist: a MSI anunciou de facto o lançamento - de momento apenas na China - de uma placa Arc A380 de baixo perfil (ver foto acima) destinada a construtores de sistemas: em vez de competir com a AMD e a NVIDIA entre os jogadores, poderia a Intel encontrar uma primeira saída no OEM?