Intel a iniciar a produção em massa do processo Intel 4

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Escrito por Guillaume
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O lançamento da produção em massa neste processo abre o caminho para as futuras gerações de processadores da Intel, incluindo Meteor Lake e Granite Rapids.

Durante anos, a Intel pareceu ter grande dificuldade em actualizar as suas ferramentas de produção. Enquanto a Samsung e a TSMC - as suas duas principais fundições concorrentes - estavam a alcançá-la e depois a ultrapassá-la, a empresa americana tinha grande dificuldade em ultrapassar os obstáculos ligados aos 10nm. De facto, durante muito tempo, foi forçado a prolongar a vida de 14nm por actualizações sucessivas que faziam lembrar mais a cache-misère do que os verdadeiros avanços tecnológicos.

Parte da justificação da Intel para os seus problemas - e há provavelmente alguma verdade nisto - é que os seus concorrentes utilizam tecnologias menos precisas. De acordo com as suas próprias afirmações, e a um nível de gravação equivalente, a Intel teria de facto uma densidade de transístores muito mais elevada do que a Samsung ou TSMC. Esta observação levou a Intel a alterar a sua nomenclatura e, em vez de falar em 'nm', opta agora por nomes de processo. Assim, os antigos 7nm são conhecidos como Intel 4 há quase um ano, como que para mostrar que permite uma densidade de transístores tão elevada como a dos 4nm dos seus concorrentes.

No IEEE Symposium on VLSI Technology & Circuits realizado no mês passado no Hawaii, a Intel deu notícias sobre este Intel 4. O processo de gravação que deverá ser a próxima grande evolução da empresa americana está perfeitamente dentro do prazo. De facto, a Intel estaria pronta para lançar a produção em massa em torno deste processo de gravação durante a segunda metade de 2022. A Intel também forneceu alguns detalhes, indicando que o Intel 4 permite um aumento de 20% no desempenho com o mesmo consumo de energia. Na mesma frequência, a Intel 4 permite mesmo um aumento de desempenho de cerca de 40% em comparação com a Intel 7 utilizada nas gerações do Lago Alder e do Lago Raptor.

Esta melhoria de desempenho deve-se, evidentemente, ao número de transístores que a Intel 4 permite integrar nas CPUs. A Intel utiliza a litografia EUV para este processo de gravação. Isto permite-lhe duplicar a densidade do transístor em comparação com o Intel 7, que ficará por cá durante muitos meses. De facto, os primeiros processadores a utilizar o Intel 4 não são esperados antes, na melhor das hipóteses, da segunda metade de 2023, é a geração Meteor Lake para o público em geral e Granite Rapids para o mundo empresarial. Note-se que o anúncio da Intel sobre o processo Intel 4 é precisamente uma forma de nos dizer que tudo está bem para Meteor Lake / Granite Rapids. A empresa americana está também a tirar partido disto para dizer que tudo está a correr bem para o resto das operações. De facto, a Intel 3 já está nos carris e irá oferecer um novo aumento no desempenho: a Intel espera +18% em comparação com a Intel 4.