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Die Europäische Kommission leitet eine Untersuchung der Übernahme von Activision Blizzard durch Microsoft ein

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Geschrieben von: Guillaume
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Dieser Artikel ist eine maschinelle Übersetzung

Die größte Übernahme in der Welt der Videospiele könnte von der europäischen Instanz in Frage gestellt werden.

Die Übernahme von Activision Blizzard durch Microsoft, die am 18. Januar dieses Jahres ohne Vorwarnung angekündigt wurde, schlug wie eine Bombe ein. Das Redmonder Unternehmen, das mit seinen vier Generationen von Xbox-Konsolen und einer langen Liste von "internen" oder "Partner"-Studios bereits sehr stark in der Welt der Videospiele vertreten ist, kaufte für die bescheidene Summe von 68,7 Milliarden Dollar einen der größten Videospielverlage, der zahlreiche sehr beliebte Franchises auf dem PC (Diablo, Starcraft, WarCraft), aber auch das berühmte Call of Duty sowie die Firma King, einen Giganten im Bereich der mobilen Spiele, besitzt.

Die Übernahme machte logischerweise Schlagzeilen, da es sich um die größte Übernahme in der Welt der Videospiele handelte, die den bisherigen Rekord von 12,7 Milliarden Dollar, den Take-Two wenige Tage zuvor für den Kauf eines anderen Videospielunternehmens, Zynga, aufgestellt hatte, weit übertraf. Noch beeindruckender ist, dass es sich um die größte Übernahme handelt, die Microsoft je getätigt hat, obwohl es sich mit den Übernahmen von LinkedIn im Jahr 2016 (26,2 Milliarden US-Dollar), Nuance Communications im Jahr 2021 (19,7 Milliarden US-Dollar) und Skype im Jahr 2011 (8,5 Milliarden US-Dollar) einen Gefallen getan hatte. Eine Transaktion, die jedoch Teil einer grundlegenden Strategie von Microsoft ist, das bereits zahlreiche Studios wie Mojang(Minecraft), Obsidian (The Outer Worlds), Ninja Theory (Hellblade) oder Double Fine(Psychonauts) aufgekauft hatte. Im September 2020 hatte Microsoft jedoch begonnen, größer zu denken, als es ein anderes Schwergewicht der Branche, den Verleger ZeniMax (Bethesda), für 7,5 Milliarden Dollar übernahm.

Das Problem ist, dass seit der Bekanntgabe der Übernahme mehrere Beobachter und Konkurrenten besorgt über die Macht sind, die Microsoft durch eine solche Übernahme erlangt. Die japanische Firma Sony befürchtet, dass die beliebtesten Spiele des amerikanischen Herstellers - wie Call of Duty - nicht mehr für die Konkurrenzgeräte Xbox One und Xbox Series X|S geeignet sein werden. Sony denkt dabei natürlich an seine PlayStation 5 und scheint sich seit kurzem der Meinung der Europäischen Kommission anzuschließen. Am 8. November 2008 äußerte die Kommission die Befürchtung, dass Microsoft " den Zugang zu Videospielen von Activision Blizzard für Konsolen und PCs sperren " könnte, und fügte hinzu, dass der Herausgeber " Strategien zur Verdrängung konkurrierender Vertreiber von Videospielen für Konsolen " einführen könnte.

Dies ist jedoch nicht das Wichtigste für die Europäische Kommission, die ihre Besorgnis über die neuen Abonnement-Spieleplattformen nicht verbergen kann. Sie ist insbesondere der Ansicht, dass Microsoft die Nutzer davon abhalten könnte, andere Betriebssysteme als Windows zu verwenden, was die Attraktivität des Unternehmens erhöhen würde, wenn die Spiele von Activison Blizzard nur auf diesem Betriebssystem verfügbar wären. Die Kommission ist der Ansicht, dass die Übernahme für die gesamte Branche schädlich sein könnte, da sie "höhere Preise, geringere Qualität und weniger Innovation " zur Folge hätte. Die Kommission erklärte, dass sie bis zum 23. März 2023 eine Entscheidung treffen werde, nachdem sie eine " eingehende Untersuchung der Auswirkungen der Übernahme durchgeführt hat, um festzustellen, ob sich ihre anfänglichen Bedenken bestätigen ".