Como é que as VPNs mudaram ao longo dos anos?

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Escrito por charon
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Este artigo é uma tradução automática

Se você navegar na Internet, você provavelmente já ouviu falar de VPNs. Talvez em relação à navegação anónima, ou em relação à protecção da privacidade. Mas o que é exactamente um servidor VPN, e como funciona?

A única certeza sobre a Internet é a velocidade com que ela muda. A transmissão de filmes e música tornou-se parte integrante das nossas vidas, após anos de velocidades de transferência demasiado lentas para desfrutar de conteúdo on-demand, quer seja som ou imagens. Coisas que na altura eram impensáveis, agora são uma realidade.

Há, no entanto, um elemento que ficou para trás durante estes anos de rápido crescimento: a preocupação com a privacidade. Só recentemente os utilizadores tomaram consciência das muitas ameaças à sua privacidade, incluindo relatórios de notícias de roubo de dados em larga escala e malware que bloqueiam computadores e as informações que estes contêm, exigindo grandes somas de dinheiro dos seus proprietários para os desencriptar e desbloquear. A Internet, no momento, não é um lugar particularmente seguro. Se alguma vez foi.

Vpn's, que permitem uma navegação segura e anónima, são um tópico de segurança muito falado. Mas como é que eles funcionam? Como eles são usados? Por que eles são mais seguros do que uma experiência de navegação normal. Como é que eles protegem a sua privacidade? E como é que as VPNs mudaram ao longo dos anos?

Ligação sem VPN

Para compreender completamente as VPNs, é importante conhecer alguns conceitos básicos da Internet. Quando você entra online, com seu smartphone, tablet ou PC, seu provedor de serviços de internet conecta seu dispositivo ao site ou serviço que você solicitou. Para isso, o provedor utiliza o seu endereço IP, que pode ser considerado o seu endereço residencial na Internet. Um endereço IP identifica um roteador ou modem residencial individual, tornando-o rastreável e reconhecível online.

Quando você usa um website, seu dispositivo se conecta ao servidor que contém a página solicitada. Este servidor é simplesmente mais um computador, projetado especificamente para lidar com múltiplas conexões sem o risco de perder informações. O servidor recebe um pedido do seu dispositivo para enviar informações do site, usando o seu endereço IP para encontrar o seu router ou modem residencial.

O problema é que muitas outras coisas acontecem enquanto você está navegando. À medida que você passa de página em página em um site para encontrar as informações de seu interesse, seu endereço IP é registrado nas bases de dados do servidor, juntamente com seu comportamento no site. Esta informação é convertida em dados sobre os visitantes do site. Este site pode utilizar estes dados para melhorar o seu serviço, ou para acompanhar o seu comportamento em várias visitas ao mesmo site. Também pode vender a informação que tem sobre si e outros clientes a outras empresas sem o seu conhecimento. Estes são dados que eles recolheram sobre si e consideram os seus bens.

Ligação com uma VPN

Isto é bastante comum hoje em dia, independentemente das características dos sites que você visita. É aqui que entram as VPNs. As VPNs, ou redes privadas virtuais, asseguram que o seu computador não possa ser rastreado. Funciona da seguinte forma: em vez de se ligar ao seu fornecedor de serviços de Internet, o seu computador liga-se a um servidor VPN através de uma ligação segura e encriptada. Depois o servidor VPN contacta o site que está à procura. Aqui, os detalhes da sua visita são registados como habitualmente, mas com base no endereço IP do servidor VPN e não no seu. O site ainda irá recolher dados sobre o seu comportamento, mas não será capaz de ligá-lo a si.

Em resumo, as VPNs protegem a sua navegação dos olhos dos outros. Os servidores VPN são construídos para ter uma grande capacidade, para que centenas de usuários possam usá-los ao mesmo tempo. Desta forma, você certamente estará protegido.