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Paul Allen, le cofondateur de Microsoft, est décédé
Écrit par Guillaume 18-10-2018

Partenaire de Bill Gates durant de nombreuses années, l’informaticien et homme d’affaires américain est mort des suites des complications d’un lymphome non hodgkinien. Il avait 65 ans.

Né en 1953 à Seattle, Paul Allen est étudiant à la Lakeside School, une institution privée de la ville. C’est ici qu’il rencontre Bill Gates avec qui il se lie d’amitié alors qu’ils ne sont âgés respectivement que de 15 et 13 ans. Avec avoir écrit un interpréteur BASIC pour l’Altair 8800, Paul Allen et Bill Gates décident de fonder une entreprise du nom de Micro-Soft afin d’être en mesure de le commercialiser. C’est Paul Allen qui, quelques mois plus tard, négocie le rachat du système d’exploitation QDOS. Alors rebaptisée Microsoft, son entreprise en modifie une partie du code avant de le vendre à IBM qui décidera d’en équiper ses premiers ordinateurs PC.

Paul Allen (à gauche) et Bill Gates (à droite) au moment de la fondation de Microsoft et bien des années plus tard.

Dès 1982, Paul Allen est diagnostiqué d’un lymphome de Hodgkin et doit subir un traitement de plusieurs mois à base de radiothérapie. Il quitte son poste de directeur technique de Microsoft en 1983, mais ne perd pas le contact avec « son » entreprise puisqu’il reste au conseil d’administration et garde des parts de la société. Il entame alors une seconde vie en fondant notamment Vulcan Ventures en 1986 qui lui permet d’élargir considérablement ses activités. Il investi dans des domaines très variés allant des hautes technologies aux médias en passant par le sport. En 1988, il devient patron des Trail Blazers de Portland, une équipe de basket-ball, et en 1997 des Sea Hawks de Seattle (football américain). En 2004, il se voit attribué le prix Ansari X Prize grâce à son implication dans le projet SpaceShipOne, le premier vaisseau spatial civil privé envoyé dans l’espace.

En 2009, Paul Allen est diagnostiqué d’un lymphome non hodgkinien. Comme en 1982, la maladie avait été traitée avec succès, mais une récidive s’était déclarée il y a peu. Un porte-parole de Vulcan Ventures a sobrement indiqué que Paul Allen avait succombé. Il avait 65 ans.

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