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The Duke : l’imposante manette de la première Xbox ressort
Écrit par Guillaume 15-03-2018

Il est des innovations qui font l’unanimité… contre elles. Le jeu vidéo a déjà été le théâtre de ces surprenantes sorties et Microsoft en avait fait l’expérience au moment de se lancer dans le monde de la console avec une manette particulièrement imposante et largement décriée… au point de devenir une sorte de mythe qui revient chez les revendeurs !

Souvenez-vous, nous somme en mars 2000 et Microsoft vient de surprendre son monde en annonçant son intention d’investir le marché de la console de jeux vidéo pourtant dominé de la tête et des épaules par un Sony au sommet de sa forme. Bill Gates se transforme alors en VRP première classe pour assurer la promotion de la console, en particulier lors du fameux E3 de Los Angeles.

En 2001, Microsoft avait imaginé une manette particulièrement imposante

Performante et dotée d’une logithèque intéressante, la console Xbox première du nom sort finalement en novembre 2001. La taille de la machine et sa forme relativement agressive sont la cible de nombreuses critiques, mais c’est surtout sa manette qui en prend pour son grade. Le gamepad imaginé par Microsoft se veut innovant, il est surtout encombrant. Cette manette au format Xtra-large est critiquée par de nombreux et plus particulièrement au Japon.

On lui reproche alors son ergonomie discutable et le fait qu’elle n’était utilisables que par de grandes mains. Microsoft n’a pas fait la sourde oreille et a rapidement repensé son concept de gamepad proposant une version amincie d’abord distribuée au Japon. Les critiques se faisant beaucoup plus discrète, Microsoft a généralisé ce nouveau pad et le modèle originel, baptisée The Duke, est petit à petit tombé dans l’oubli.

La nouvelle version de la manette Xbox originelle

Visiblement pas pour tout le monde car ce modèle particulièrement désagréable à manipuler refait aujourd’hui surface… 17 ans plus tard. Microsoft vient de confirmer qu’une nouvelle version de The Duke devrait être distribuée au printemps prochain sur le sol nord-américain. Cette mouture ‘2018’ devrait se distinguer par la présence d’un petit écran OLED au centre de la manette : lorsque l’on appuie dessus, il affichera le logo de la première Xbox. L’hommage ne s’arrête pas là et la manette est évidemment très proche de l’originale avec toutefois quelques améliorations techniques pour intégrer, par exemple, des boutons sur la tranche.

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