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La Commission européenne inflige une amende à 6 éditeurs de jeux vidéo pour blocages géographiques
Écrit par Guillaume 22-01-2021

Les pays de l’Union européenne forment un marché unique et indivisible… même pour les éditeurs de jeux vidéo qui aiment compartimenter la distribution des leurs œuvres.

En avril 2019, la Commission européenne avait lancé une enquête afin de déterminer si oui ou non des éditeurs de jeux vidéo avaient eu une attitude anti-concurrentielle. La Commission avait alors décidé de se pencher sur les blocages géographiques mis en place par certaines sociétés du jeu vidéo. Des sociétés qui empêchaient les jeux achetés en Estonie, Hongrie, Lettonie, Lituanie, Pologne, République tchèque, Roumanie ou Slovaquie d’être utilisés en dehors de ces pays. Pourquoi un tel blocage ? Parce que les tarifs pratiqués ne sont pas les mêmes dans ces pays et en Allemagne ou en France par exemple.

Les éditeurs concernés voulaient éviter que des joueurs allemands ou français puissent acheter des jeux moins chers en se connectant – via des VPN le plus souvent – sur les plateformes des pays concernés. La Commission européenne a donc confirmé qu’une telle pratique – celle du blocage géographique – va à l’encontre des règles établies sur l’ensemble du marché unique européen : une entreprise n’a donc pas le droit de mettre en place de barrière au sein de l’Union européenne.

Plus spécifiquement, ce sont les sociétés Bandai Namco, Capcom, Focus Home Interactive, Koch Media, Valve et ZeniMax (maison-mère de Bethesda) qui ont été visées par les amendes décidées par la Commission. Ainsi, Valve et ZeniMax écopent d’une amende de 1,6 million d’euros chacun quand Koch Media doit payer 1 million, Capcom 396 000 euros et Bandai Namco 340 000 euros. Focus Home Interactive est le plus lourdement pénalisé avec une amende de 2,8 millions d’euros. La Commission précise que les entreprises ayant activement coopérer durant l’enquête ont vu leur amende réduite, expliquant sans doute le décalage entre Valve et Focus Home Interactive par exemple.

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