Dragon Canyon: el NUC (mini-PC) "extremo" de Intel

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Escrito por Guillaume
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Una nueva generación de NUC para aprovechar la potencia de los últimos procesadores Alder Lake diseñados por Intel.

Cuando Intel lanzó el concepto NUC -por Next Unit of Computing- en 2012-2013, su principal objetivo era competir con Apple, que ya llevaba varios años de éxito con su Mac Mini. Por lo tanto, el NUC es, ante todo, un PC ampliamente miniaturizado. Sin embargo, no es una máquina nómada y está pensada para liberar espacio en la superficie de trabajo mientras se utilizan periféricos "normales" (pantalla, teclado, ratón, etc.) para aprovechar una herramienta de trabajo acorde con nuestros hábitos diarios.

Un modelo anterior de NUC, el Ghost Canyon, ya tenía un buen rendimiento

Sin embargo, poco a poco, Intel ha diversificado su oferta y, junto a los NUC ultracompactos con un rendimiento necesariamente inferior, ha empezado a imaginar modelos más robustos y de mayor tamaño. Hace casi dos años y medio, mencionamos el lanzamiento de los NUC Ghost Canyon, cuya carcasa ocupaba un volumen de unos 6 litros, pero que podían presumir de procesadores muy potentes y de la posibilidad de integrar una auténtica tarjeta gráfica. El Cañón Fantasma llegó a convertirse en el Cañón de la Bestia a finales del año pasado, pero no se espera que dure mucho.

De hecho, para ampliar su gama y aprovechar las cualidades de su nueva arquitectura de CPU, Intel ha decidido convertir sus NUC más potentes a Alder Lake. La compañía americana acaba de anunciar el inminente lanzamiento del NUC 12 Extreme Dragon Canyon diseñado en torno a los procesadores de 12ª generación del fabricante. Habrá dos versiones de este NUC por el momento, la primera basada en Core i9-12900 con 8 núcleos potentes / 8 núcleos eficientes para un total de 24 hilos y una segunda diseñada en torno a Core i7-12700 y sus 8 núcleos potentes / 4 núcleos eficientes para un total de 20 hilos.

El NUC 12 Extreme Dragon Canyon deshuesado por Intel

El NUC Dragon Canyon es más grande que el Ghost Canyon, ya que mide algo más de 35 centímetros de longitud y tiene un volumen de 8 litros. Estas dimensiones permiten la integración de un mejor sistema de refrigeración basado en una solución de triple ventilador y permiten el uso de tarjetas gráficas de hasta 30,5 centímetros de longitud. Por otro lado, esta última no puede ocupar más de dos ranuras PCI Express por falta de espacio. Intel se ha asegurado de que el PCI Express sea compatible con 5.0, pero no ha hecho lo mismo con las tres ranuras M.2 NVMe integradas. Además, otra novedad de Alder Lake tiene que ceder: la DDR5 se sustituye por la más barata DDR4.

Por otro lado, se espera que el NUC Dragon Canyon ofrezca un rendimiento de primera, ya que los Core i7-12700 y Core i9-12900 han demostrado su valía y algunos probadores han conseguido integrar tarjetas tan potentes como la GeForce RTX 3070. Los NUC Dragon Canyon se venden como una barba con sólo la placa base, la fuente de alimentación y la CPU -hay que añadir la RAM, el almacenamiento y una tarjeta gráfica- y seguirán costando entre 1.050 y 1.500 euros.