Intel abandona PCI Express 5.0 para los chipsets Alder Lake

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Escrito por Guillaume
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Sin duda, para limitar los costes de producción y los precios de una nueva plataforma que ya es muy cara.

En el mundo de los microprocesadores, a menudo se habla de la propia CPU y, al final, poco de su compañero esencial, el chipset. A veces dividido en dos -puentes norte y sur-, este chip se coloca en la placa base y está diseñado para uno o varios tipos de microprocesador. El objetivo es permitir los intercambios con numerosos elementos de la placa base: el chipset sirve como una especie de puerta de enlace entre la CPU y múltiples componentes como la memoria RAM -cada vez menos el caso-, el bus SATA, los controladores de red, el USB, el teclado, el ratón... En pocas palabras, el chipset es un componente clave absolutamente esencial.

CPUs Comet Lake-S y Alder Lake-S comparadas por Videocardz

Con un gran cambio en su calendario, Intel ha previsto finalmente el lanzamiento de una amplia gama de procesadores de sobremesa grabados con el proceso de 10nm. Será la gama Alder Lake-S, cuyo lanzamiento está previsto para el último trimestre de 2021. Además del esperado proceso de 10nm, se espera que Alder Lake-S introduzca una serie de nuevas características, que harán de esta generación una revolución para Intel. Por ejemplo, se habla de introducir una nueva organización de núcleos: big.LITTLE, que mezcla núcleos de alto rendimiento con núcleos de bajo consumo.

Alder Lake-S no se detendrá ahí e Intel ya ha mencionado el uso de un nuevo socket: el LGA 1700 con, lógicamente, 1700 pines de contacto. También se habla de integrar, al menos en algunos modelos Alder Lake-S, memoria RAM DDR5 con la promesa de una velocidad de datos mucho mayor que la DDR4. Por último, Intel ha declarado en repetidas ocasiones que esta duodécima generación de CPUs verá la llegada de un nuevo estándar PCI Express. Si la compañía americana ha tomado PCIe 4.0 un poco tarde en comparación con AMD, tomaría así la ventaja sobre PCI Express 5.0.

Una imagen de una de las primeras muestras de Alder Lake-S por Videocardz

Sin embargo, ten en cuenta que una CPU sólo es capaz de manejar unas pocas líneas PCI Express. En el caso de Alder Lake-S, estamos hablando de 16 líneas PCIe 5.0, lo que es suficiente para una tarjeta gráfica. Para conseguir más, el chipset tendría que ser capaz de manejarlos también... lo que no parece ser el caso. Tom's Hardware subraya que, contrariamente a los primeros rumores, no debería haber una gama de chipsets PCIe 4.0 y otra en PCIe 5.0. Intel habría decidido la cuestión reservando PCIe 5.0 sólo para la CPU.

Aunque la decisión de los americanos puede ser decepcionante, parece bastante lógica para una generación de transición: PCI Express 5.0 se expresará más plenamente con Raptor Lake / Meteor Lake. En cualquier caso, los chipsets de la serie 600 -para Alder Lake-S- sólo serán PCIe 4.0. Pero todas las nubes tienen un lado positivo, ya que estos conjuntos de chips serán probablemente más baratos porque son un poco más sencillos. Además, el uso generalizado de las velocidades PCIe 5.0 habría exigido una revisión más profunda del diseño de la placa base y de los costes de fabricación.