Biren BR100: e a China emancipa-se da tecnologia dos EUA?

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Escrito por Guillaume
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Embora possa ser cedo para tal conclusão, a ascensão da indústria transformadora chinesa é impressionante.

Mesmo há dez anos, poucos teriam previsto o anúncio feito há alguns dias por Biren, sediada em Shenzhen. No seu próprio evento - a Cimeira Biren Explore 2022 - a empresa chinesa apresentou efectivamente o BR100, um chip que é descrito como GPGPU e que é claramente capaz de assumir os melhores componentes dos EUA sem ter de se envergonhar.

O termo GPGPU significa computação de uso geral em unidades de processamento gráfico e aplica-se a um processador gráfico utilizado para realizar cálculos que chamaremos "genéricos". Um tal chip gráfico não é obviamente dedicado a este tipo de actividade, mas o aumento da potência das GPUs e o uso abundante de cálculos paralelos permitiram esta mudança de direcção, que foi largamente conseguida pela própria NVIDIA.

Precisamente, durante a apresentação do BR100, Biren recordou-nos regularmente o americano, nomeadamente ao destacar o desempenho do seu chip. É impossível verificar os anúncios da empresa chinesa neste momento, mas os números apresentados são impressionantes: 2,048 TOP (INT8), 1,024 TFLOP (BF16), 512 TFLOP (TF32+) e 256 TFLOP (FP32). Estes valores são tanto mais notáveis quanto colocam o chip à frente do Ampere A100 da NVIDIA.

O americano ainda pode gabar-se de ter o chip Hopper H100 no seu catálogo que, com base nos resultados publicados por alguns, é 2 a 2,5 vezes mais potente do que o BR100. No entanto, as diferenças observadas entre estas diferentes fichas devem ser colocadas em perspectiva. De facto, Biren anuncia 77 mil milhões de transístores através da utilização do processo de gravura de 7 nm. Trata-se de mais transístores do que no A100 da NVIDIA, mas ainda menos do que os 80 mil milhões de transístores do H100. Afinal, é tudo uma questão de perspectiva: é justo dizer que Biren não está ao mesmo nível que a NVIDIA, que já utiliza 4nm, mas também é justo salientar que apesar de utilizar 7nm, Biren já é capaz de integrar 77 mil milhões de transístores.

Finalmente, a empresa chinesa - utilizando nomes bastante próximos dos da NVIDIA - indica que também tem a BR104, outra GPGPU que deverá oferecer 50% do desempenho da BR100. Por outro lado, enquanto este último adopta um desenho de chiplet, o BR104 é um componente monolítico que se destina mais particularmente às placas PCI Express. Agora temos de esperar que a Biren revele o seu produto mais completamente, mencionando, por exemplo, uma data de disponibilidade e um preço.