Guerra na Ucrânia: uma nova crise de semicondutores à vista?

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Escrito por Guillaume
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A produção mundial de certos gases é altamente dependente da indústria ucraniana.

Uma tragédia humana a que a Europa não assiste há mais de vinte anos, a guerra na Ucrânia está também a causar agitação na indústria de semicondutores - inevitavelmente algo egoísta -. Esta última tinha sido muito danificada pela pandemia de Covid-19 e estava apenas começando a se recuperar. A grande escassez em novos sectores tinha sido causada pela deslocação da procura e por novas restrições logísticas. O mercado de placas gráficas - mas não só - tinha sido particularmente perturbado.

Agora, a invasão russa da Ucrânia está destacando outras áreas de fragilidade. De fato, como explica Ars Technica, acontece que para projetar semicondutores, certos gases muito específicos devem ser utilizados. Este é particularmente o caso da litografia ou do processo de ionização da superfície, em que se utiliza néon. No entanto, estes gases não podem ser utilizados de forma alguma, devem ser de pureza quase perfeita e poucas fábricas são capazes de tal produção.

Acontece que a Ucrânia se especializou na produção destes gases. Dependendo da fonte, estima-se, por exemplo, que 50% a 70% da produção mundial de néon é baseada apenas em empresas ucranianas. Se, pelas razões que sabemos hoje, este último não pode produzir, toda a indústria de semicondutores ficará preocupada. Lembre-se que a anexação da Crimeia em 2014 foi seguida por um aumento no preço do néon de quase 600%.

O problema não se limita apenas ao néon, pois a Ucrânia é também um grande produtor de crípton e xenônio, que também são utilizados pela indústria. Além disso, enquanto os principais intervenientes no mercado dos semicondutores já procuram diversificar as suas fontes de abastecimento, vários observadores salientam que a oferta simplesmente não é suficiente e mesmo que sejam feitos investimentos para aumentar estas produções alternativas, são necessários entre 6 e 12 meses para que estas sejam certificadas. Na verdade, o foco está em parte na China, outro grande produtor, com uma nova dependência.