Celebração dos 50 anos do protocolo FTP

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Escrito por Guillaume
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Meio século de existência e ainda muito popular, mesmo que o público esteja ficando menor.

Enquanto os fãs dos Rolling Stones podem se lembrar do lançamento do Brown Sugar, 16 de abril de 1971 também marca o lançamento do RFC 114. Como assim, o termo não te diz nada? Bem, no jargão da Rede, os RFCs - para pedidos de comentários - são uma série de documentos que tratam das especificações técnicas do hardware informático em geral, e da Internet em particular. Neste caso, o RFC 114 é um constituinte do Protocolo de Transferência de Arquivos, também conhecido como FTP.

O FTP tem sido um companheiro para os utilizadores da Internet durante 50 longos anos. Durante esse período, o protocolo passou por 16 revisões, mas a última foi há sete anos (em 2014), o que pode ser uma prova do declínio relativo do FTP. No entanto, não podemos claramente falar do abandono do Protocolo de Transferência de Arquivos, apesar da concorrência de modos e usos mais "modernos". Assim, atualmente, estima-se que existam mais de 3 milhões de servidores FTP em operação.

Longe dos hábitos peer-to-peer que têm estado na moda nos últimos anos, o FTP é na verdade baseado em um esquema clássico de cliente/servidor. Este último recebe pedidos de todos os clientes ligados a ele e tenta responder-lhes o mais rapidamente possível. Como seu nome sugere, o FTP se concentra na transferência de arquivos, mas a forma como funciona permite exibir e navegar através de árvores de arquivos, semelhante ao que pode ser encontrado em navegadores de arquivos do tipo Windows Explorer.

No entanto, o protocolo em si não está ligado a nenhuma interface gráfica enquanto tal. Por muitos anos foi, portanto, pouco utilizado pelos novatos, reservado aos usuários habituados às linhas de comando. No final dos anos 90 e ainda mais depois, muitos programas de software tornaram possível dar uma forma mais atraente ao FTP através de soluções gráficas que simplificam muito as operações. FilleZilla, um dos softwares de FTP mais utilizados atualmente, vem à mente.

Embora seja um padrão aberto, o FTP tem enfrentado recentemente a concorrência da sua variante segura, o SFTP. Em Janeiro passado, o Google decidiu abandonar o FTP no Chrome a favor do SFTP. Alguns dos concorrentes do Chrome seguiram rapidamente o exemplo e o futuro pode parecer sombrio para o FTP, que está vendo seu horizonte escurecer com o desenvolvimento de protocolos específicos para serviços de armazenamento online.