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Quand Electronic Arts ferme et rachète des studios
Écrit par Guillaume 16-11-2017

Géant du jeu vidéo, Electronic Arts a défrayé la chronique ces derniers jours en annonçant successivement la fermeture d’un de ses studios les plus en vue de ces dernières années et le rachat d’une autre pépite de l’industrie. Le côté paradoxal de la chose venant du fait que le studio fermé – Visceral Games – œuvrait sur un nouveau titre exploitant la licence Star Wars tandis que la nouvelle acquisition – Respawn – devrait elle se consacrer à de nouveaux jeux Star Wars.

Fondé en 1998 sous le nom d’EA Redwood Shores puis renommé en 2009, Visceral Games ne célébrera donc jamais son vingtième anniversaire. Son destin a été scellé en hauts lieux par les responsables d’Electronic Arts, la maison-mère, sans doute échaudés des retards que prenait la prochaine production du studio, un jeu basé sur la lucrative franchise Star Wars. Visceral Games ce n’est toutefois pas n’importe quelle équipe de développement. L’équipe avait notamment été à l’origine des très bons Dead Space qui ont remporté un large succès auprès des joueurs. Pas suffisant sans doute aux yeux de l’éditeur américain. La fermeture a été prononcée il y a peu sans que l’on sache bien ce qu’il advient de tous les employés.

Quelques jours plus tard, Electronic Arts a annoncé une décision très différente : l’éditeur a fait l’acquisition d’un de ses studios partenaires, Respawn Entertainment basé à quelques centaines de kilomètres de Visceral Games, toujours en Californie. Fondé en 2010 par deux des principaux responsables de la franchise Call of Duty – Jason West et Vince Zampella -, Respawn s’est fait connaître avec le succès de Titanfall et Titanfall 2. Aujourd’hui, l’équipe travaille sur un autre projet Star Wars qui n’aurait toutefois rien à voir avec le projet mené par Visceral Games. Ce dernier n’est toutefois pas abandonné et aurait été confié à EA Worldwide Studio en partenariat avec EA Vancouver qui travaillait déjà dessus.

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