Arc Alchemist: El regreso de Intel al mercado de las tarjetas gráficas dedicadas está en marcha

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Escrito por Guillaume
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Tras meses de anuncios y comunicación más o menos controlados, las cosas parecen complicarse a medida que entramos teóricamente en la recta final.

Hace casi quince años, Intel abandonó el mercado de las tarjetas gráficas dedicadas tras haber intentado un último regreso con la arquitectura Larrabee. Luchando contra los grandes nombres del sector y sin haber conseguido nunca una tecnología prometedora, la empresa norteamericana puso punto final a años de trabajo... antes de relanzar la máquina hace unos años con el proyecto Intel Arc. Prueba de la inversión de Intel, se planearon varias generaciones de GPUs incluso antes de que se distribuyera la primera: ya en 2021 sabíamos que Intel planeaba la generación Alchemist en 2022, Battlemage en 2023, Celestial en 2023 y Druid en 2024. ¡Qué programa!

Desgraciadamente, desde estos primeros anuncios prometedores, la comunicación de Intel se ha paralizado un poco. ¿Fueron los equipos de marketing los que fueron demasiado rápidos o los equipos técnicos los que prometieron un producto que no pudieron cumplir? De momento no lo sabemos, pero aunque Intel lleva comunicando el lanzamiento de sus soluciones gráficas "muy pronto, enseguida " desde principios de año, nunca ha dado la más mínima fecha y ha tardado en adelantar indicadores de rendimiento o ideas de precios.

En mayo/junio, esta información finalmente llegó. Por desgracia, los primeros resultados no parecen mostrar un rendimiento interesante y la más potente de las tarjetas Arc Alchemist -la A770- ni siquiera parece capaz de plantar cara a la GeForce RTX 3070 de NVIDIA. Esto es una gran preocupación para Intel, ya que la generación RTX 3000 de NVIDIA va a ser sustituida en los próximos meses por la nueva serie RTX 4000. Para poder ganar, Intel tuvo que golpear fuerte en el frente de los precios y la disponibilidad.

A principios de julio, varios rumores mencionaban precios generalmente convincentes y cuando Intel seguía sin anunciar una fecha de lanzamiento, empezamos a hacernos ilusiones. Por desgracia, las últimas noticias del laboratorio de Igor no son muy alentadoras. Aunque sus fuentes prefieren permanecer en el anonimato, el periodista explica que le han confirmado múltiples problemas a los que se enfrenta Intel: problemas relacionados principalmente con sus socios. De hecho, los diseñadores de tarjetas gráficas se apoyan principalmente en terceras empresas para su fabricación: AMD o NVIDIA, por ejemplo, están vinculadas a ASRock, ASUS, eVGA, Gigabyte, MSI, PNY, Sapphire o Zotac, por citar sólo algunas.

Así que, según las últimas noticias, mientras Intel necesita a estos socios para fabricar/distribuir sus tarjetas, las empresas en cuestión no están. Para explicar esto, es necesario entender que todos ellos están en posesión de grandes stocks de GPUs AMD Radeon RX 6000 y NVIDIA RTX 3000, que han perdido considerablemente su valor y están a punto de perder aún más con el próximo lanzamiento de las nuevas generaciones. De hecho, los fabricantes prefieren producir tarjetas AMD/NVIDIA -que gozan de mayor reputación y, por tanto, tienen más posibilidades de venta- y vender sus existencias de GPU que comprar GPU de Intel.

Para empeorar las cosas, un fabricante ha decidido incluso detener la producción de tarjetas Arc Alchemist, alegando problemas técnicos, pero sin revelar nada más concreto. La propia Intel parece creer cada vez menos en el éxito de sus GPU y habría optado por un lanzamiento más "discreto" repartido en dos meses -agosto y septiembre-, lejos de la fanfarria a la que el gigante americano está acostumbrado en torno a sus CPU. Finalmente, podría ser que un fabricante haya encontrado el principio de una solución para Arc Alchemist: MSI ha anunciado, en efecto, el lanzamiento -por el momento sólo en China- de una tarjeta Arc A380 de bajo perfil (véase la foto de arriba) destinada a los fabricantes de sistemas: en lugar de competir con AMD y NVIDIA entre los jugadores, ¿podría Intel encontrar una primera salida en los OEM?