Intel comenzará la producción en masa del proceso Intel 4

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Escrito por Guillaume
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El lanzamiento de la producción en masa con este proceso allana el camino para las futuras generaciones de procesadores de Intel, incluidos Meteor Lake y Granite Rapids.

Desde hace años, Intel parece tener grandes dificultades para actualizar sus herramientas de producción. Mientras Samsung y TSMC -sus dos principales fundiciones competidoras- la alcanzaban y luego la superaban, la empresa estadounidense tuvo grandes dificultades para superar los obstáculos relacionados con los 10nm. De hecho, durante mucho tiempo se vio obligada a prolongar la vida de los 14nm mediante sucesivas actualizaciones que recordaban más a la caché-misera que a verdaderos avances tecnológicos.

Parte de la justificación de Intel para sus problemas -y probablemente haya algo de verdad en ello- es que sus competidores utilizan tecnologías menos precisas. Según sus propias afirmaciones, y a un nivel de grabado equivalente, Intel tendría efectivamente una densidad de transistores mucho mayor que Samsung o TSMC. Esta observación ha llevado a Intel a cambiar su nomenclatura y en lugar de hablar en "nm", ahora opta por nombres de proceso. Así, el antiguo 7nm se conoce desde hace casi un año como Intel 4, como para demostrar que permite una densidad de transistores tan alta como la de los 4nm de sus competidores.

En el Simposio del IEEE sobre Tecnología y Circuitos VLSI celebrado el mes pasado en Hawai, Intel dio noticias de este Intel 4. El proceso de grabado, que debería ser la próxima gran evolución de la empresa estadounidense, está perfectamente programado. De hecho, Intel estaría lista para lanzar la producción en masa en torno a este proceso de grabado durante la segunda mitad de 2022. Intel también ha proporcionado algunos detalles, indicando que el Intel 4 permite un aumento del 20% en el rendimiento con el mismo consumo de energía. A la misma frecuencia, el Intel 4 permite incluso un aumento del rendimiento de alrededor del 40% en comparación con el Intel 7 utilizado en las generaciones Alder Lake y Raptor Lake.

Esta mejora del rendimiento se debe, por supuesto, al número de transistores que el Intel 4 permite integrar en las CPU. Intel utiliza la litografía EUV para este proceso de grabado. Esto le permite duplicar la densidad de transistores en comparación con el Intel 7, que estará presente durante muchos meses. De hecho, los primeros procesadores que utilizarán el Intel 4 no se esperan antes, en el mejor de los casos, de la segunda mitad de 2023, es la generación Meteor Lake para el público en general y Granite Rapids para el mundo empresarial. Tenga en cuenta que el anuncio de Intel sobre el proceso Intel 4 es precisamente una forma de decirnos que todo está bien para Meteor Lake / Granite Rapids. La empresa americana también aprovecha para decir que todo va bien para el resto de las operaciones. De hecho, el Intel 3 ya está en marcha y ofrecerá un nuevo aumento de rendimiento: Intel espera un +18% en comparación con el Intel 4.