PCI Express 7.0 está en camino, hasta 512 GB/s de ancho de banda

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Escrito por Guillaume
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Las principales empresas implicadas en el desarrollo de los estándares PCI Express han comenzado a trabajar en la versión 7.0.

El pasado mes de noviembre, Intel fue la primera en lanzar una plataforma capaz de ejecutar PCI Express 5.0, a pesar de que las especificaciones del estándar están listas desde 2019. Sin embargo, ni siquiera los que tienen una placa base Z690 y un procesador Alder Lake pueden aún aprovechar las velocidades prometidas por PCI Express 5.0, ya que no hay dispositivos disponibles actualmente. Es obvio que hablar de PCI Express 6.0 -y no digamos de 7.0- puede parecer prematuro... ¡pero lo es!

El Grupo de Interés Especial de la PCI (PCI-SIG) acaba de anunciar el inicio de los debates sobre la nueva norma. La idea es permitir que las más de 900 empresas de TI que están estrechamente o remotamente vinculadas al estándar PCI Express se pongan de acuerdo en unas especificaciones más modernas y a la vez realistas para esta versión 7.0. Evidentemente, el objetivo no es conseguirlo mañana, ya que, como todo el mundo sabe, se necesitan muchos meses de trabajo para llevar a buen puerto una tarea de este tipo. Por ejemplo, PCI Express 5.0 tardó algo menos de dos intercambios y medio antes de su finalización, mientras que PCI Express 6.0 tardó algo más de dos años y medio.

Como era de esperar, el PCI-SIG es relativamente impreciso en cuanto a la fecha de lanzamiento de PCI Express 7.0, pero espera que las especificaciones estén terminadas en torno a 2025. En el centro de estas especificaciones está el deseo de aumentar considerablemente las velocidades de datos que permite esta interfaz. Como sabrán los más expertos, desde el lanzamiento de PCI Express 4.0, los fabricantes han conseguido mantener un ritmo de duplicación de la velocidad cada 3 años.

Por lo tanto, es bastante lógico que para este PCI Express 7.0, el PCI-SIG apunte a un ancho de banda de 128 GT/s por línea que, en el caso de un enlace x16, significa un rendimiento máximo teórico de 512 GB/s... el doble del máximo permitido por el estándar PCI Express 6.0. Para lograr esas altas velocidades de datos, el PCI-SIG se basa en la modulación de amplitud de pulsos (PAM) de 4 niveles, que ya existe desde PCI Express 6.0. También se trata de una baja latencia y una mayor eficiencia eléctrica. Por último, e inevitablemente, el estándar PCI Express 7.0 será compatible con versiones anteriores.