Wi-Fi 7 está a chegar: a Intel prepara os seus produtos para 2024

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Escrito por Guillaume
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Embora ainda estejamos longe de ter superado as capacidades técnicas de Wi-Fi 6 / Wi-Fi 6E (pelo menos em casa), o seu sucessor já está a mostrar os seus MHz.

Se Wi-Fi é o termo que todos conhecemos, o verdadeiro nome desta norma sem fios é a norma IEEE 802.11, cujas primeiras especificações datam de 1997. Nessa altura, não era necessário ser demasiado exigente, e falava-se de velocidades - teóricas, claro - de 1 ou 2 Mbit/s. Ano após ano, as coisas têm evoluído, as especificações têm melhorado e várias frequências têm sido acrescentadas para poder aceitar cada vez mais dispositivos ao mesmo tempo, oferecendo taxas de dados cada vez mais elevadas.

A última norma comercialmente disponível é a dupla Wi-Fi 6 e Wi-Fi 6E, que está apenas a começar a ser utilizada nas nossas caixas de Internet, embora já esteja a ser utilizada há vários meses nos últimos smartphones. Abrangendo três faixas de frequência - 2,4 GHz e 5 GHz via Wi-Fi 6 e 6 GHz via Wi-Fi 6E - esta última norma não se destina obviamente a concluir o trabalho dos engenheiros de rede e o Wi-Fi 7 já está em preparação há vários anos. Segundo os principais intervenientes, os primeiros produtos comerciais poderiam chegar ao final de 2023 e todos os grandes nomes já se encontram alinhados.

Como fornecedor número um de controladores de rede sem fios para computadores portáteis, a Intel não pode dar-se ao luxo de ficar muito atrás dos gigantes dos telemóveis. Embora a empresa americana não pareça estar pronta para 2023, especificou no entanto que está a considerar a disponibilidade dos seus produtos para 2024. Estes produtos beneficiarão logicamente dos últimos desenvolvimentos da norma 802.11be e, em particular, de um claro aumento da largura de banda graças a um comprimento de canal de até 320 MHz. Isto significa uma largura de banda máxima acumulada de 40 Gb/s.

Eric McLaughlin, Vice Presidente da Intel Wireless Solutions, foi responsável pela comunicação da empresa americana a este respeito. Confirmou que os primeiros controladores disponíveis para os fabricantes de portáteis estarão disponíveis em 2024, mas também tomou algumas precauções, explicando que "espera estar presente em todos os principais mercados em 2025 ". Pode portanto estimar-se que enquanto o Wi-Fi 7 chegará em 2024, levará provavelmente até 2025 para se tornar verdadeiramente generalizado, e ainda não estamos a falar dos nossos operadores nacionais.