Num mercado em constante declínio, a Western Digital comercializa discos rígidos com uma capacidade de 22 TB

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Escrito por Guillaume
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Embora as vendas de discos rígidos estejam a um nível sempre baixo, as capacidades continuam a crescer para combater as SSDs onde ainda são parcialmente possíveis.

Durante anos, a indústria de discos rígidos tem enfrentado uma concorrência crescente por parte das SSDs ou Unidades de Estado Sólido. Estas unidades de armazenamento baseadas em flash substituíram primeiro os discos rígidos baseados em pratos para acelerar o acesso ao sistema operativo. Não era raro na altura comprar um SSD pequeno - e ainda muito caro - para o sistema e um disco rígido muito maior para armazenar dados pessoais e artigos de trabalho.

Gradualmente, a densidade das SSDs e, de facto, a sua capacidade de armazenamento aumentou, reduzindo o custo por gigabyte que era a principal vantagem dos discos rígidos. Já muito mais rápidos e compactos, e capazes de uma resposta incomparável, os SSD já não estão atrasados em termos de capacidade de armazenamento... ou melhor, as capacidades disponíveis são suficientes para a maioria das utilizações, o que explica a queda contínua observada em particular pelo Boletim Informativo de Armazenamento no mercado do disco rígido.

Ao longo de um ano, é simples, o número de unidades vendidas pelos principais fabricantes diminuiu cerca de 31% a 35%. A Toshiba é o fabricante mais afectado com uma queda nas vendas estimada entre 38,5% e 42,8% durante um ano. A Western Digital também não está bem (-31,4% a -34,6%) e mesmo a Seagate, a número um no sector, está a lutar (-26,9% a -29,7%). No total, 45 milhões de discos rígidos foram vendidos no segundo trimestre deste ano 2022: isto é muito diferente de 2010, um ano recorde quando 162 milhões de discos rígidos foram vendidos no mesmo trimestre por um total anual de 651 milhões de unidades.

Actualmente, a maior parte do declínio concentra-se no mercado dos computadores portáteis, sendo as vendas de discos rígidos de 2,5 polegadas as mais afectadas. As inovações neste campo são muito raras e se a Western Digital comunicou recentemente, é para anunciar novas capacidades de registo para servidores. As gamas WD Gold, WD Red Pro e WD Purple Pro têm agora um novo modelo de 22TB. Utilizam 10 pratos de 2,2TB cada, enquanto as unidades funcionam às 7.200rpm. Western Digital também menciona a presença de 512 MB de cache e detalha todas as características no seu site oficial.

O fabricante americano menciona a comercialização imediata mesmo que as primeiras entregas não devam ser feitas durante 2 ou 3 semanas, inicialmente na América do Norte. Aí, os preços para os modelos de 22TB são fixados em $599,90, independentemente da variante escolhida.