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La NASA veut un système de positionnement lunaire comme le GPS
Écrit par charon 30-07-2019

Avec la multiplication des missions humaines vers la Lune et dans le cadre d’une occupation durable de notre satellite, il va falloir imaginer un système de positionnement similaire à celui du GPS terrestre. La NASA y réfléchit.

La Lune devant servir de terrain d’essai à une colonisation humaine vers d’autres planètes, comme Mars, les humains risquent d’arriver en nombre sur notre satellite naturel ces prochaines années.

Et pour les aider à se guider dans cet environnement, la cartographie de la surface lunaire ne suffira pas. C’est pourquoi la NASA réfléchit dès à présent à la mise en place d’un système de positionnement qui fonctionnerait dans son application comme notre GPS terrestre.

Mise à jour gps régulière d’appareils non obligatoire dans ce cas de figure comme c’est le cas sur Terre puisque, dans le principe, il ne s’agirait pas de mettre en orbite des satellites autour de la Lune et de construire des stations au sol pour réaliser une triangulation, mais plutôt d’utiliser le réseau de satellites autour de la Terre pour obtenir une position assez précise sur la Lune, à l’aide d’une antenne spéciale à haut gain.

Le système pourrait aussi bien servir pour du positionnement à la surface de la Lune que pour guider les navettes et capsules, la capsule Orion préparée par la NASA, notamment, en déplacement autour.

Il ne s’agit encore que d’un projet et beaucoup de détails techniques restent en suspens, et particulièrement sur la capacité à adapter les signaux GPS pour obtenir une qualité de positionnement suffisante sur la Lune.

Certaines missions de la NASA, comme MMS (Magnetospheric Multiscale) ont déjà permis d’obtenir un positionnement au-delà de l’orbite des satellites GPS, jusqu’à 180 000 km d’altitude.

Un système expérimental, baptisé NavCube, a été envoyé sur la station spatiale internationale ISS et doit tester les possibilités d’échange d’informations pour des missions spatiales lointaines ainsi que sa capacité à traiter les signaux GPS adaptés à une utilisation sur la Lune.

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