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Intel et Cray Computing sur un supercalculateur « exaFLOPS »
Écrit par Guillaume 25-03-2019

Intel annonce que l’Aurora sera le premier supercalculateur à atteindre le milliard de milliards d’opérations à la seconde.

Le FLOPS pour floating-point operations per second ou nombre d’opérations en virgule flottante par seconde est une unité utilisée pour donner un ordre de grandeur de la puissance d’un système informatique. Aujourd’hui, il s’agit aussi d’un argument publicitaire qui permet aux concepteurs de supercalculateurs de prouver à tous que leur machine est la plus puissante. En 1964, on atteint la barre du mégaFLOPS (106 FLOPS) avec le calculateur américain Control Data 6600. Il fallu attendre 21 ans – 1985 donc – pour que la barre du gigaFLOPS (109 FLOPS) soit dépassée par le Cray-2. En 1997, c’est celle du téraFLOPS (1012 FLOPS) qui est franchie par ASCI Red et en 2008, le pétaFLOPS (1015 FLOPS) est dépassée par Roadrunner. Ces différentes machines ont toutes en commun d’être nées sur le sol américain.

Depuis, les États-Unis ont été rattrapés par d’autres pays et la Chine s’est targué à plusieurs reprises de détenir les plus puissants supercalculateurs au monde avec Tianhe-2A en 1993 puis Sunway TaihuLight en 2016. La réponse des États-Unis ne s’est pas faite attendre et c’est IBM qui en 2018 a repris les deux premières places du TOP500, le classement des plus puissantes machines au monde. L’annonce conjointe d’Intel et Cray va dans le même sens : les deux partenaires se sont associés pour répondre à la demande du Département américain à l’énergie. L’objectif est de disposer d’un supercalculateur un net cran au-dessus de tout ce qui se fait aujourd’hui. Intel aura à charge de fournir les processeurs, des GPU Xe, quand Cray s’occupera principalement de la mise en oeuvre. L’objectif est donc d’aboutir à un supercalculateur d’ores et déjà baptisé Aurora dont la puissance de calcul devrait être de l’ordre de l’exaFLOPS : un milliard de milliards d’opérations à la seconde soit un 1 avec… 18 zéros ou 5 fois la puissance du Summit d’IBM. Le contrat est estimé à 500 millions de dollars et la livraison est prévue courant 2021.

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