Día de la Arquitectura Intel 2021: Alder Lake y la promesa de CPUs x86 innovadoras

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Escrito por Guillaume
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Antes de que finalice el año, los procesadores Alder Lake deberían ofrecer a Intel la oportunidad de volver a la vanguardia.

Hace unos días, Intel organizó un evento al que ya nos tiene acostumbrados, el Día de la Arquitectura Intel. A través de múltiples presentaciones, conferencias y diagramas, el objetivo es volver a las principales novedades que se avecinan para la firma americana. Sin embargo, este año, al igual que el año pasado, la pandemia de Covid-19 implicó un evento remoto, menos masivo, más pequeño en sus dimensiones... pero claramente no en sus intenciones.

De hecho, en lo que respecta a los procesadores, Intel tenía la intención de centrarse en la gama Alder Lake, la duodécima generación de procesadores Intel, cuyo lanzamiento sigue previsto para finales de este año. Sin embargo, hay que señalar desde el principio que este lanzamiento se producirá en varias etapas y que sólo el buque insignia de Alder Lake debería estar realmente disponible en otoño de 2021. Los modelos de gama media y básica, así como otras variantes, no deberían salir al mercado antes de 2022. Probablemente sea una forma de escalonar la producción de un procesador que promete ser complejo.

Con Alder Lake, Intel ha decidido efectivamente utilizar la arquitectura bigLITTLE que ARM introdujo hace unos años. En el caso de Intel, esto se traducirá en una combinación de 8 núcleos de "plena potencia" o de rendimiento, como los llama la compañía estadounidense, y 8 núcleos más "económicos" o eficientes, para utilizar la terminología de Intel. Los núcleos de rendimiento son modelos Golden Cove que pretenden ser "más amplios, más profundos y más inteligentes " que los anteriores Cypress Cove: Intel menciona nada menos que un 19% más de instrucciones por ciclo a la misma frecuencia. También se habla de un sistema de predicción de ramas más preciso y de más descodificadores para la unidad dedicada.

Por supuesto, los 8 núcleos eficientes no se quedan fuera. Llamados Gracemont, parecen ser considerablemente más eficientes que los antiguos Skylake: Intel indica que el rendimiento en un solo núcleo aumenta un 40% con idéntico consumo de energía. Y lo que es mejor, cuando se utiliza en un clúster, Intel no duda en mencionar un rendimiento de +80% para el mismo consumo de energía Por supuesto, esta combinación 8+8 se utilizará en el primer Alder Lake comercializado, el más alto de la gama. A partir de entonces, la arquitectura bigLITTLE debería permitir a Intel ser especialmente flexible en la composición / disponibilidad de sus CPU.

Como se puede ver en la diapositiva anterior, Intel ya tiene planes para lanzar tres líneas principales de productos. El segmento de los ordenadores de sobremesa recibirá un nuevo zócalo, el LGA1700, y tendrá las CPU más potentes, por supuesto. En el segmento móvil, Intel utilizará un zócalo BGA de tipo 3: el TDP será lógicamente inferior (entre 28 y 45 vatios) y el número de núcleos se reducirá ligeramente, con un máximo de 6 núcleos Golden Cove y 8 núcleos Gracemont ya mencionados. Por último, en el segmento de los ultramóviles, la carcasa será aún más compacta -un BGA de tipo 4- con un TDP mucho menor (de 7 a 28 vatios) y más de 2 núcleos Golden Cove, siempre respaldados por 8 núcleos Gracemont.

Un programa muy atractivo para lo que bien podría ser el regreso de Intel contra los Ryzen de AMD. Sin embargo, mientras esperamos la respuesta de AMD, Intel cuenta con recuperar cierta ventaja y volveremos a finales de octubre para obtener información aún más completa.