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Raspberry Pi 4 entre sortie inattendue et belle montée en puissance
Écrit par Guillaume 08-07-2019

À peine plus d’un an après la disponibilité du Raspberry Pi 3 Model B+, voici déjà venir son successeur : une version « 4 » qui fait nettement progresser la puissance de calcul… mais pas seulement.

Conçu par certains professeurs de l’Université de Cambridge dans le cadre de la fondation Raspberry Pi, les nano-ordinateurs éponymes sont apparus sur le marché il y a bientôt 10 ans avec la sortie du premier modèle en mai 2011. Au format carte de crédit, la minuscule carte mère rassemble tout le nécessaire au bon fonctionnement d’un ordinateur avec son processeur central ARM, ses entrées-sorties et sa connectique réseau. Mieux, il intègre ce que les spécialistes appellent un GPIO, un connecteur 40 broches permettant le branchement de multiples cartes d’extension et/ou la création de montages électroniques faisant la joie des bidouilleurs.

Avec les années, le Raspberry Pi a logiquement évolué et plusieurs formats sont aujourd’hui proposés. Le fer-de-lance de la gamme reste toutefois le « Model B » qui, lui-même, a connu de multiples évolutions. En mai dernier, la fondation lançait le Raspberry Pi 3 Model B+ et les spécialistes la voyaient mal évoluer encore dans un avenir proche. La fondation a pourtant surpris son monde en annonçant la disponibilité immédiate du Raspberry Pi 4 Model B il y a seulement quelques jours. Une évolution qui conserve le prix plancher du nano-ordinateur en faisant toutefois une petite entorse à la politique de prix unique : trois déclinaisons du Pi 4 Model B existent selon qu’il intègre 1 Go (35$), 2 Go (45$) ou 4 Go (55$) de mémoire vive.

L’augmentation de la RAM est une évolution notable, mais nous préférons nous focaliser sur le processeur : le Pi est maintenant animé par un Broadcom BCM2711 doté de quatre cœurs ARM Cortex-A72 quand le Pi 3 B+ se contentait de cœurs Cortex-A53. La puissance de calcul – encore difficile à chiffrer – est en nets progrès. La partie vidéo est également améliorée avec l’utilisation d’un VideoCore VI en lieu et place du VideoCore IV et la présence de deux ports mini HDMI capables de délivrer une image 4K @ 60 ips. Le réseau n’est pas en reste avec du véritable Gigabit (non partagé cette fois) sur le port Ethernet et la présence d’une puce compatible Bluetooth 5.0. Le Wi-Fi est identique à celui du Pi 3 B+, mais les USB marquent une autre évolution : deux des quatre ports sont maintenant 3.0.

Tout en conservant un prix – sinon identique – au moins très proche, le Raspberry Pi 4 Model B apporte de nombreuses améliorations qui devraient lui permettre une polyvalence encore plus grande. Certains n’hésitent d’ailleurs pas à dire qu’il est tout à fait viable comme desktop replacement, même si certaines tâches seront évidemment ralenties par rapport à un PC classique. Les bidouilleurs devraient trouver un terrain de jeu plus favorable encore alors que les fans d’émulation espère des progrès notables sur certaines plateformes.

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